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Blog: Le Cap Vert en grande croisière

Entre l'Europe et les Antilles

par Jean-François Clavel
Sao Antoa Cap Vert
Cabo de Ribeira - Sao Antao - Croisière 2003

Le Cap Vert, situées au large de la pointe ouest de l'Afrique, à 300 milles nautiques (600 km) à l'ouest des cotes du Sénégal, est un passage quasi obligé pour qui rallie les Antilles depuis l'Europe en voilier. Cela constitue une très bonne occasion pour une petite escale et de somptueuses croisières, petite escale qui a, par deux fois en ce qui me concerne, dépassé les quatre mois due à la beauté des paysages et à l'accueil de la population.

Une croisière au Sahara

Un nom trompeur

Contrairement à ce que semblerait indiquer son nom, l'archipel du Cap Vert n'est pas vert du tout. Les décors, arides et minéraux, sont plus proches de ceux du Hoggar (Sahara) que de ceux, verts et luxuriants, des petites Antilles. Ce nom, plus exactement 'Îles du Cap Vert', lui été attribué pour sa situation géographique, juste en face du 'Cap Vert', pointe ouest du Sénégal. Ce dernier, généralement guère plus vert que les îles du même nom, a simplement été découvert par les navigateurs européens durant la saison des pluies.

Les îles pelées

Les îles plates, tel Sal ou Boa Vista, sont totalement arides et pelées. Quelques buissons parviennent quand même à survivre grâce à leur apparente capacité à ce nourrir du vent et des cailloux qui constituent l'essentiel de leur environnement. De temps à autre, une Ribeira parvient à exhiber quelques palmiers malingres, mais le tour est vite fait de la végétation locale.
Carnaval Mindelo
Carnaval de Mindelo - Sao Vicente - Croisière 2003

Un peu de végétation tout de même

Les îles plus escarpée, tel Santiago ou Sao Nicolao, parviennent à accrocher les nuages et présentent, par endroit, quelques touffes de verdure venant agrémenter un paysage minéral et escarpé de toute beauté. Cependant, là encore la vie de la végétation ne semble pas des plus facile et d'impressionnante cultures en terrasses, taillées à flanc de montagnes, sont là pour témoigner de la difficulté de l'approvisionnement en eau dans les plaines.

Le grenier du Cap Vert

Seule l'île de Sao Antoa, d'ailleurs appelée 'le grenier du Cap Vert', présente sur ces reliefs sous le vent des cultures qui permettent d'approvisionner le reste de l'archipel en fruit et légumes.

Accueil et musique, toute la chaleur du Cap Vert

Une population chaleureuse

La vie n'est pas facile au Cap Vert, et du coup, comme pour compenser l'adversité du quotidien, la population locale est charmante, chaleureuse et accueillante. Partir du Cap Vert a toujours été pour moi un déchirement auquel je ne me suis résolut qu'après de longs mois et du fait de nouvelles terres à découvrir.
Ile de Sal
Salines - Ilha do Sal - Croisière 2003

Musique au quotidien

La musique y est omniprésente, profondément encrée dans la culture des ces habitants. Ma première arrivée à Palmeira, Ilha do Sal, aura été marqué par trois semaines d'invitations dans les nombreux bars de l'endroit pour y donner des 'concerts' acoustiques et improvisés en compagnie de deux amis guitaristes... Un accueil et une écoute comme jamais je n'ai connu ailleurs.

Une escale de croisière incontournable

Bien que la navigation à la voile ne soit pas simple au Cap Vert, due aux importantes distances entre les iles et aux vents parfois violents, cet archipel est, si vous partez en grande croisière, une escale à ne pas manquer sur la route des voiliers et catamarans entre l'Europe et les Antilles.

PLASTICONSULT - Marina Pointe du Bout - 97229 Trois Ilets - Martinique
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