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Blog: Tempêtes tropicales et navigation aux Antilles

Tempête tropicale Chantal

par Jean-François Clavel

trajectoire tempete tropicale
Prévision le 7/07 à 6:00 UTC
J'écris cet article alors que je viens juste de revenir au mouillage à Grande Anse d'Arlet (Martinique), après deux jours passés à la marina de Rodney Bay à Sainte Lucie pour me mettre à l'abri, moi et mon catamaran, et laisser passer la tempête tropicale Chantal. De retour en Martinique 24 heures après le passage de Chantal, quelques dégâts sont visibles depuis la mer, dont un bateau sur la plage au bourg des Anses d'Arlet et une coupure de courant sur Grande Anse, puisque je ne reçois aucun signal WIFI.

Quelques jours plus tôt

Premiers signes

Les premiers signes d'une dégradation possible sont apparus sur les prévisions à partir du samedi 6 juillet 2013. La première prévision de trajectoire inquiétante est celle présenté ci-dessus. Elle date du dimanche 7 juillet à 6 heures TU. A ce moment, les prévisions d'évolution du phénomène donnaient des forces de vent de 45 à 65 noeuds au passage sur les petites Antilles, 60 à 72 heures plus tard.
tempete tropicale chantal
Prévision le 8/07 à 6:00 UTC
Les trajectoires étaient encore disparates et la dépression n'était pas encore formée. Elle aurait très bien pu passer plus au nord ou plus au sud.

Attendre et voir

Je n'ai donc, à ce moment là, pris aucun décision. Il valait mieux laisser évoluer le phénomène et attendre le soir ou le lendemain matin de voir les évolutions pour décider de la tactique à adopter. Les prévisions de force de vent étant inférieures à 64 noeuds (cyclone), cela peut tout à fait se gérer en restant au mouillage. Au dessus de cette limite, les catamarans légers ont une fâcheuse tendance à décoller, et même si le mouillage tient, le risque de se retourner existe.

Le lundi 8 juillet

Au petit matin

Au réveil, je prends la météo comme tous les matins et découvre avec tristesse que la dépression c'est formée, qu'elle a été directement classée en tempête tropicale
tempete chantal
Prévision le 9/07 à 6:00 UTC
et qu'elle répond au doux nom de Chantal. Les trajectoires des modèles de prévision se sont resserrées et la font globalement passer entre Sainte Lucie et la Dominique... en moyenne en plein sur la Martinique quoi ! le forces de vent prévu vont de 40 à 60 noeuds, ce qui peut toujours s'étaler au mouillage mais représente potentiellement une belle tempête.

Pas de riques inutiles

La sagesse pousse à aller se mettre à l'abri à Rodney Bay, marina bien abritée au nord de Sainte Lucie, à 4 heures de navigation du sud de la Martinique. Même si cela parait jouable en restant au mouillage, on ne sait jamais comment le phénomène peut évoluer. Et même avec "seulement" 50 noeuds de vent et en ayant bien préparé ses ancre et son bateau, on est jamais à l'abri d'un autre bateau qui dérape ou casse ses amarres et vient vous percuter, voir pire, vous faire déraper à votre tour.

Direction Rodney Bay

A 8 heures du matin donc, courses, clearance, courrier, et décollage vers Sainte Lucie vers 13 heures. Le temps est parfait, 16 - 18 noeuds de vent, ciel dégagé... on ne croirait pas que cela va se déchainer dans moins de 24 heures. Arrivée à Rodney Bay à 17 heures.
tempete chantal antilles
Image radar le 9/07 à 6:15 locale
Amarrage du bateau sur un catway à la marina, comme pour un petit coup de vent, on verra pour sortir l'artillerie lourde (j'ai 2 000 mètres de cordage à bord pour les coups durs) si besoin est dans la nuit ou demain.

Le mardi 9 juillet

Bien au chaud à Rodney Bay

A petit matin les prévisions de trajectoire sont claires, Chantal va passer entre Sainte Lucie et la Martinique. En étant à Rodney, je suis au sud de la dépression, donc dans le secteur maniable. Le vent ne sera donc pas très fort ici. Même s'il devrait atteindre 50 noeuds ou plus en Martinique, il ne dépassera probablement pas les 40 noeuds à Rodney Bay (point jaune sur la carte) et soufflera fort sur la deuxième partie du phénomène, après le passage du centre, donc de sud-est.

Arrivée de la tempête Chantal

Vers 9 heures, après les premiers grains de nord-est d'une intensité modérée, je double mon amarrage au catway en prévision de l'arrivé du sud-est fort et part faire un petit tour sur la marina, sous un ciel nuageux mais sans pluie et pas un pet de vent. Sauf le bureau du port, tout est fermé en prévision de la suite. Je vais donc payer mon emplacement et rentre au catamaran avant que les choses ne se gâtent, car le vent à déjà viré au sud et la fête ne va pas tarder à commencer.
tempete chantal Martinique
Image radar le 9/07 à 9:15 locale

Dans le secteur maniable

Un quart d'heure plus tard, le premier grain arrive en apportant avec lui un vent de sud-est de 35 noeuds environ, ce qui reste très raisonnable, et une belle averse tropicale. Pendant ce temps là, en Martinique, c'est la tempête.

Une demi heure plus tard, le calme est revenu dans la marina alors que les martiniquais sont toujours dans la tourmente et que cela ne commencera à ce calmer pour eux qu'en début d'après midi.

Conclusion

Bien content d'être allé faire un tour à Rodney !

PLASTICONSULT - Marina Pointe du Bout - 97229 Trois Ilets - Martinique
TEL: 0696 26 77 62 - SIRET:500 853 650 00017

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